Thanksgiving dans ma famille américaine

Thanksgiving est une fête nationale qui célèbre généralement les récoltes et rend grâce des bonheurs reçus pendant l’année. Elle est célébrée le quatrième jeudi du mois de novembre, autour d’un bon repas et de l’entourage proche.

Préparatifs

Pour cette journée spéciale, ce sont les grands parents maternels du petit qui se sont portés volontaires pour accueillir tout le monde chez eux. L’invitation a été donné environ deux-trois semaines avant l’évènement lui-même. De plus, je pense que les grands-parents ont passé une bonne partie de l’après-midi de la veille à préparer le repas ou se sont levés très tôt !!

Le repas

Pour mon premier thanksgiving, j’ai trouvé qu’il y avait énormément de nourriture. Ce qui est sympa chez les américains, c’est qu’on ne reste pas à table pendant des heures et des heures comme les français, mais tout le monde prend une assiette et va se servir, ou se resservir. Lorsque votre assiette est vide, libre à vous de quitter la table pour aller retrouver votre place sur le canapé quand vous le souhaitez.

Entrée:

  • Cake à la citrouille,
  • Cake à la citrouille et aux raisins secs,
  • Cake à la cannelle,
  • Petits légumes croquants,
  • Crevettes.

 

Plat de résistance:

  • Dinde,
  • Farce,
  • Confiture,
  • Petits légumes,
  • Purée de pommes de terre,
  • Purée de potiron,
  • Maïs,
  • Différents types de « pain »,
  • Soupe.

 

Dessert:

  • Tourte à la pomme,
  • Gâteau au fromage et à la fraise,
  • Gros gâteau à l’américaine,
  • Cookies.

Et parmi cette montagne de nourriture, vous preniez ce que vous vouliez, en libre service. Bon, personnellement, j’ai quand même essaye de faire attention, même si ce que j’ai gouté était délicieux.

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La journée

J’ai passé une très bonne journée. Mes hosts m’ont dit que de manière générale, cette journée sert à manger le plus de nourriture possible et aller digérer avachis sur le canapé à papoter avec la famille. Et c’est d’ailleurs ce qui s’est passé. Nous discutions, pendant que les enfants jouaient et faisaient leurs intéressants en faisant des cabrioles ou autres jeux sur le tapis pour amuser la galerie.

Les cadeaux

Ce que je ne savais pas, c’est que l’on offre des petits cadeaux pour l’occasion ! Mes hosts m’ont offert une très jolie carte avec un message personnalisé à l’intérieur et une carte cadeau Starbucks. Les grands-parents m’ont aussi offert une jolie carte, une décoration de Noël en forme de sapin de Noël, ainsi que des chocolats.

 

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Où trouver de la nourriture française aux USA

En tant que français, vous comme moi savons que nous sommes très attachés à notre savoir culinaire. La nourriture française est la meilleure chose que nous puissions manger (de mon point de vue personnel bien sûre)! Alors il est vrai qu’après avoir passé près de quatre mois sur ce continent, notre chère nourriture commence un peu à me manquer.

Boulangeries

A vrai dire, les boulangeries ne courent pas les rues. De nombreux américains essayent d’ouvrir des « boulangeries » sans le savoir faire français. Alors autant dire qu’il faut totalement les éviter, et plutôt chercher les vraies boulangeries. Ses dernières emploient souvent du personnel français ou avec un savoir faire de qualité. Les produits de base sont principalement commandés en France ou chez des fournisseurs du coin de qualité.

Par exemple, les « pâtisseries » américaine sont souvent de couleur, avec des toppings multicolores très flashy et autant dire qu’elles sont écoeurantes. Les personnes avec qui je vis raffolent de ce genre de gâteaux et en ont ramené plusieurs fois à la maison. Alors lorsque l’on vous en propose plusieurs fois, par gentillesse, on ne peut pas refuser… Mais autant dire que j’esquive les boîtes de gâteaux ici.

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Home Goods

Il s’agit d’un magasin qui vend des décorations en tout genre, pour la maison et l’extérieur, ainsi que de la nourriture venant des quatre coins du monde.

L’avantage est que c’est un des seul magasins aux USA à proposer ce genre de produit, mais l’inconvénient est qu’il s’agit souvent de produits dérivés. Ils ne restent donc pas très longtemps dans les rayons s’ils ne trouvent pas acquéreur. Cependant, vous pouvez néanmoins faire de bonnes affaires. J’ai notamment trouvé de délicieux caramels au beurre salé de Guérande, ou encore un miel à la lavande de Provence. Les prix restent abordable et c’est le magasin idéal pour trouver un cadeau à offrir à vos amis américains pour leur faire découvrir une petite partie de votre culture sans avoir besoin de payer une bonne trentaine d’euros de frais de port.

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Stop & Shop

Dans cette chaine de magasin, je ne vous garantie pas votre bonheur. Les fromages sont « faux » et caoutchouteux. Cependant, pour les petits budgets et ceux qui ont du temps à perdre, allez jeter un coup d’oeil là bas, il se peut que vous dénichiez certains produits comme des yaourts ou encore de bons biscuits (comme des LU).

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Internet

Internet reste un des meilleur moyen pour trouver absolument tout ce que vous chercher. J’ai d’ailleurs trouvé des producteurs bretons qui proposaient une livraison à l’étranger par le biais de leur site commercial. Mais attention, vous vous doutez bien qu’il y a un pépin, ce serait trop simple autrement. En effet, les frais de port sont très chers. Puisque le prix de l’envoie est calculé par rapport au poids (et certaines personnes en profitent aussi pour se faire un petit billet tant qu’à faire), plus vous achetez, plus vous allez dépenser en frais d’envoie. En moyenne, il faut compter 25-30 euros minimum (même si vous n’avez qu’un seul petit article à envoyer).

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Sur les grands sites comme Amazon, c’est très souvent hors de prix, impossibilité de livrer aux USA ou encore un choix bien trop restreint. Bref, il faut vraiment choisir le meilleur site internet avant de passer votre commande.

Traiteur

Pour ceux d’entre vous qui peuvent se le permettre, il s’agit de la meilleure alternative à votre mélancolie de la nourriture française. Vous pouvez trouver de très bons fromagers ou de la bonne charcuterie pour des prix assez élevés, mais il faut dire que ça en vaut le détour. De temps en temps un bon morceau de fromage avec un morceau de pain croustillant tout juste sorti du four du boulanger, ou une petite raclette, il n’y a rien de meilleur (oui, j’attends mon prochain morceau de fromage avec impatience puisque le dernier remonte à juin 2017 il me semble…) !

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Pour terminer

Auparavant, je ne comprenais pas les personnes nostalgiques de notre bonne nourriture française. Je trouvais cela surfait et complètement cliché. Maintenant que je suis moi-même expatrié, autant dire que je les comprends parfaitement. Vivement mon prochain vrai repas français avec des produits français !!

Marie

Les endroits à visiter à Cape Cod avec les enfants

Lorsque vous êtes jeune fille au pair ou mère au foyer sur cette magnifique presqu’île, quelques coins à visiter ou des activités à réaliser avec les petits ne seraient pas sans refus. Oui, c’est bien joli, mais ce n’est pas simple de s’occuper tous les jours.

Les bibliothèques

Les bibliothèques proposent de très nombreuses activités pour les enfants, en commençant par les espaces exclusivement dédiés à leur développement. Ils proposent de très nombreux livres pour tous les âges, des jeux de construction, d’éveil, des marionnettes et bien d’autres encore. Beaucoup de parents viennent jouer dans les bibliothèques avec leurs enfants pendant les jours de pluie et cela permet aux enfants de rencontrer de nouveaux enfants, et aux parents de papoter avec des adultes. Tout le monde y trouve son compte.

Ensuite, les bibliothèques proposent des cours pour les enfants. Il y a des cours d’éveil pour les tous petits avec des chansons et des jeux, des histoires pour les plus grands, ou encore des activités manuelles. Pour ma part, je trouve que ses classes sont très enrichissantes. Elles permettent au enfant de rencontrer de nouvelles personnes, de faire des activités intéressantes, d’apprendre à partager ou encore améliorer leurs capacités d’écoutes et de concentration.

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Le musée des enfants

Le musé des enfants se trouve aux alentours de Mashpee. C’est une petite mine d’or pour les enfants. Il s’agit de représentations, à leur taille de choses du quotidien. Je m’explique: vous avez un espace épicerie, pêcheur, sous-marin, facteur, musicien, pompier, bricoleur, scénariste ou encore cascadeur à leur taille. Dans le coins sous-marin, par exemple, vous avez un petit sous-marin adapté à leur taille, avec des boutons de couleur, un décors qui ressemble aux fonds marin… Ce sont des représentations miniatures du monde des adultes. C’est très intéressant et ils peuvent toucher à tout, essayer pleins de nouvelles choses, tout en étant avec pleins d’autres enfants.

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Le canal de Sandwich

Il s’agit d’un très joli canal autour duquel vous pouvez vous promener pendant de longues heures. Le cadre est magnifique et propice aux promenades en poussette, en vélo, en trottinette ou encore roller pour les plus aventureux. De nombreux pêcheurs se posent sur le bord du canal. De plus, il y a un parc pour les enfants à l’entrée du canal, ce qui vous permet de les laisser gambader un peu avant ou après la promenade.

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Les nombreux parcs

Les parcs sont très nombreux dans les alentours. Cependant, pour la plupart, ils sont dans les cours de récréation des écoles. S’il s’agit d’une école privée, ils ne sont pas accessibles lorsque les élèves de l’école sont en train de jouer, autrement, si l’école est publique, les enseignants ne voient pas spécialement d’inconvénient au fait que de jeunes enfants viennent de l’extérieur pour jouer. Dans certains parcs, un espace est prévu pour les plus petits et il est recommandé aux parents de jeunes enfants de l’utiliser, histoire qu’il n’y ait pas de problème de bousculade.

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La plage et les fermes

Pour les beaux jours, la plage est une très bonne idée. Les enfants s’amusent à construire de châteaux de sables et jouer dans l’eau avec les copains et les copines. C’est l’endroit idéal pendant l’été.

Il y a également de nombreuses fermes dans les alentours. Il faut payer un droit d’entrée, mais ensuite vous pouvez cueillir vos propres légumes avec les petits, aller découvrir les animaux de la ferme, faire des tours de tracteur et certaines fermes possèdent même un espace avec des jeux spécialement dédiés aux enfants, ce qui n’est plutôt pas mal du tout pour passer une matinée ou une après-midi.

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Les classes en tout genre

Il existe des cours en tout genre pour les enfants. Vous pouvez aller à des cours de musique, des cours d’initiation à la langue espagnole, des cours de chant ou encore des cours de natation pou les petits.

Pour terminer

Ne restez pas enfermé chez vous avec petits sous prétexte que le temps ne soit pas au rendez-vous ou que vous n’ayez pas les moyens. Les classes sont en intérieur, et une bonne partie d’entre elles sont gratuites.

Marie

 

Halloween aux USA

Hier était mon premier et certainement mon dernier Halloween aux USA, alors j’en ai vraiment profité. Comme vous le savez, il s’agit d’une fête purement américaine et vous vous doutez bien qu’il y a une différence remarquable entre un 31 octobre en France et aux USA. Je vais donc vous faire part de mon expérience.

Les décorations

Dès le début du mois d’octobre, les habitants commencent à décorer leurs maisons et les rues. Dans les villes alentours, des épouvantails sont accrochés aux lampadaires ou aux barrières de la bibliothèque municipale, des citrouilles sont posées sur les trottoirs ou encore des poupées ou autres personnages tout droit sortis des films d’horreur. De plus, puisque l’Etat du Massachusetts est très coloré pendant cette saison, je trouve que cela rappelle encore un peu plus cette ambiance lugubre et pesante.

J’ai vu pas mal de décorations chez les habitants. Certaines personnes ne jouent absolument pas le jeu, d’autres posent seulement une citrouille devant la porte d’entrée ou collent des stickers sur les vitres. Mais, des personnes transforment radicalement l’entrée de leur maison. Lorsque vous vous promenez dans la rue, vous voyez des poupées qui se « promènent » dans le jardin ou qui se balancent sur leur chaise à bascule. Des citrouilles ont été creusées et laissent apparaître un visage terrifiant, des chauves-souris pendent des arbres, des poupées vous observent depuis l’intérieur de la maison, des squelettes sont accrochés aux arbres…

Il faut que je mentionne la pire (meilleure?) décoration que j’ai pu voir. J’étais dans ma voiture en train de me rendre au village d’à côté lorsque j’ai vu un « homme », du moins ce qu’il en restait, habillé d’une combinaison en caoutchouc verte et dévisagé par l’acide. Il avait les mains tendues vers la route et semblait souffrir le martyr. Alors comment dire… J’ai cru que j’allais faire un arrêt cardiaque et provoquer un accident. Voila voila…

En revanche, se promener de nuit des les quartiers résidentiel est assez angoissant puisque toutes les lumières sont allumées et les scènes de terreur à échelles réduites prennent vie.

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Les magasins

Vous trouvez des stands de citrouilles devant toutes les grandes enseignes. Ils vendent des petites et des grandes, des bien rondes et difformes. C’est un véritable phénomène et vous en trouverez partout.

A l’intérieur des magasins de décorations, ils consacrent de très nombreux rayons aux décorations d’Halloween (squelettes, chauves-souris, sorcières, stickers…). Ce qui est assez contradictoire, c’est que dans le rayon d’à côté, ce sont les décorations de Noël que vous trouvez… Eh oui.

Je trouve que le plus sympa, c’est que les employés de magasin jouent assez souvent le jeu, alors c’est rigolo.

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Les citrouilles

Les citrouilles, comme je l’ai mentionné plus haut, vous en trouverez partout. Que ce soit dans votre supermarché ou dans la ferme voisine, vous trouverez votre bonheur. Le plus souvent, les familles ne déposent pas « tout simplement » la citrouille devant la porte, mais s’amusent à la creuser. Ils achètent les kits nécessaires avec des petites scies électriques en plastique, des petites pelles ou encore des pochoirs pour pouvoir creuser la citrouille de manière originale.

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Les activités

Pour les enfants, les activités sont très nombreuses et ils sont déguisés pour aller au restaurant, à la classe de lecture voire même tout simplement dans la rue. C’est tout à fait normal.

Les bibliothèques ou tout autre endroit où se déroulent des classes pour les enfants en semaine, organisent des après-midi Halloween pendant lesquelles les enfants doivent venir déguisés.

Tout comme en France, le soir même, les enfants vont dans la rue, de maison en maison pour demander des bonbons. Ils le font également chez les commerçants.

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Le jour J

Lorsque vous vivez à Cape Cod, on va dire que les propositions se comptent sur les doigts d’une main. Les bars assez « branchés » proposent des concerts où tout le monde vient déguisé, boire un verre et manger un morceau avec les amis. D’ailleurs, nous sommes allés à un concert et les déguisements étaient vraiment bien faits. Nous avons vu le Joker, Harley Quinn, des fées, des squelettes, des shérifs en short, une enseignante, les personnages principaux de Breaking Bad, des pirates… et même une tranche de bacon !

Autrement, si vous souhaitez voir les choses en grands, vous pouvez viser une grande ville telle que Boston, où tous les bars proposent une activité nocturne sur le thème d’Halloween. L’ambiance festive est plus au rendez-vous.

Cependant, l’endroit fard pour fêter Halloween dans le Massachusetts reste Salem, la ville des sorcières. Il y a des parades dans les rues, des maisons hantées à visiter, des sorcières à rencontrer, des poupées vaudou à acheter ou encore des potions magiques à réaliser. Si vous avez le coeur bien accroché et peur de rien, allez donc tenter l’expérience.

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Pour terminer

Je vous recommande de vraiment jouer le jeu. Il est vrai que c’est une fête assez grandiose où les petits comme les grands prennent beaucoup de plaisir à se déguiser, passer du temps ensemble et faire la fête. Tout le monde y trouve son compte.

 

Marie.

Quel site choisir pour acheter des livres depuis l’étranger?

Cet article est peut être inutile pour certain(e)s d’entre vous, mais je vous assure que c’est un véritable casse tête lorsque vous voulez absolument trouver des livres en français. Si vous êtes dans une grande ville comme New York ou Boston, vous arriverez certainement à trouver quelques ouvrages dans de grandes librairies, autrement, internet sera votre meilleur ami.

Librairies

Je vis dans le Massachusetts, a environ une heure et demi au nord est de Boston, la capitale de l’état. Pour résumer, je vis sur une magnifique presqu’île sur laquelle il n’y a pas grand chose autour, en dehors des sublimes paysages, bien sûre.

Il faut dire qu’ici, les librairies ne courent pas les rues. On peut tout de même en trouver dans le seul et unique centre commercial de la presqu’île, Barnes & Nobles. Cette dernière est assez grande d’ailleurs, mais ne vous attendez pas à trouver un seul livre en français. Vous trouverez quelques livres pour apprendre la langue, mais aucune roman ou nouvelle.

Donc, si vous cherchez des livres en français, optez pour les grandes villes ou commandez sur internet.

Commandes sur Internet

Là aussi, c’est un choix compliqué. Pourquoi? Parce que les sites internet où commandes des livres en français sont très nombreux! Mais je pense avoir écumé une bonne partie de ceux qui livrent aux USA.

  • Albertine: il s’agit d’un des concurrent d’Amazon au niveau des livres. Ce site vous propose un choix intéressant de livres en français. Malheureusement, vous ne trouvez pas tous les livres recherchés, ou pas en format de poche, mais le choix reste assez intéressant. Etant donné qu’il s’agit d’un site américain, les prix sont en dollar.

Le pour: le délais de livraison est plus court

Le contre: les frais de livraisons sont très chers, les livres sont plus chers.

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  • Amazon USA: vous allez me dire que je ne trouverais pas mieux qu’Amazon USA étant donné que je suis aux USA. Et bien détrompez-vous…

Le pour: livraison très rapide, pas de frais de livraison

Le contre: choix de livre français très médiocre, prix catastrophiques

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  • Amazon France: et oui, finalement j’ai jeté mon dévolu sur Amazon France. Rien de tel que des livres en français, livré par la version française de cette firme multinationale.

Le pour: les prix des livres sont les mêmes qu’en France, le choix est illimité, les frais de livraisons sont justifiés

Le contre: le délais de livraison est long.

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Conclusion

Je vous conseille de partir avec quelques livres préalablement achetés en France. Autrement, achetez une liseuse et vous pourrez l’emmener partout, sans perdre de place dans vos valises. Bonne lecture !

Marie

Comment calculer un budget voyage

Nous sommes nombreux à nous demande quelle sera notre prochaine destination, en raison de nos finances. Les vacances sont faites pour nous reposer, souffler un coup, ce faire plaisir, mais pas particulièrement pour vider son compte en banque… Alors comment calculer son budget voyage, et surtout, le respecter?

Mettre de l’argent de côté tous les mois

Pour commencer, avant de vouloir calculer quoi que ce soit, vous devez bien évidemment avoir des sous de côté. Bien sûre, vous vous doutez également qu’ils ne tombent malheureusement pas du ciel, alors il faut avoir un travail qui vous permette de mettre des sous de côté, après avoir payé votre loyer, les courses, les assurances, l’essence, les cadeaux d’anniversaire, de Noël… Voila, vous comprenez directement que c’est plus facile à dire qu’à faire, et c’est vrai. Vous devez être organisé et dépenser que le strict minimum, pour ce dont vous avez réellement besoin. On arrête d’aller flamber 200 Euros tous les dimanches au centre commercial d’à côté ou de s’offrir une journée au spa par mois. Si vous souhaitez économiser, vous n’avez pas vraiment le choix. En faisant attention, vous allez vite voir que l’argent commence à s’accumuler sur votre compte. Dans ce cas là, ce que je vous propose est assez simple. Faites-vous des virements mensuels de votre compte courant vers des comptes annexes, depuis lesquels vous ne pouvez pas utiliser votre carte bancaire. En effet, la tentation sera d’autant moins importante. Et surtout, le plus important: ne vous faites pas de virements dans le sens inverse sous prétexte que vous n’avez plus de sous sur votre compte courant! Pourquoi? Parce que les virements et vos efforts n’auront tout simplement servis à rien autrement et vous allez repartir de zéro.

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Se renseigner du coût des billets d’avion et de la vie sur place

Pour savoir environ combien d’argent vous allez devoir mettre de côté, vous allez devoir enquêter sur les potentielles dépenses que vous serez amené à effectuer.

Par exemple, vous n’allez pas mettre la même somme de côté si vous allez en Thaïlande ou au Canada. En revanche, la somme peut être similaire pour la Norvège et les USA.

Je m’explique:

  • Il faut compter environ 700 Euros de billets d’avion aller-retour pour la Thaïlande, mais le coût de la vie sur place est dérisoire. Vous pouvez manger dans la rue pour l’équivalent de moins d’un euro, ce qui n’est absolument rien. En revanche pour aller au Canada, Montréal par exemple, il faut compter 500 Euros, mais le coût de la vie y est bien plus chère…
  • Pour les USA, il faut compter environ 500 Euros pour un aller-retour entre Paris et New York, alors qu’il est possible de trouver des billets à 50 Euros pour Oslo. Certes, mais le coût de la vie est bien plus chère en Norvège qu’aux USA. Par exemple, une location de voiture aux USA, pour une semaine, avoisine les 300 Euros, alors qu’il faut compter environ 700-800 Euros pour la Norvège. Le calcul est vite fait.

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Respecter son budget

Voici le point le plus important. Maintenant que vous avez les sous de côté, que vous avez tout calculé, vous êtes prêts à partir et profiter de vos vacances. Mais attention, un budget est compliqué à respecter. En effet, lorsque vous êtes sur place, vous êtes tentés par les boutiques de souvenirs, de vêtements, de décorations pour votre petit appartement en France ou autre. Alors c’est bien beau, mais attention. Ne vous faites pas avoir. Alors comment faire? Le secret est justement de mettre plus d’argent de côté que nécessaire. De la sorte, vous n’aurez pas de surprise sur place, et pourrez même revenir avec des sous.

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Pour terminer…

Je vous assure que mettre des sous de côté n’a rien de sorcier. Au contraire, c’est même plutôt simple. Il faut juste que vous soyez sérieux, et respectiez vos propres objectifs. Je suis sûre et certaine que vous en êtes capables, tout le monde peu le faire, il faut juste une bonne dose de motivation.

Marie

Les 12 principales différences entre les USA et la France

Vous êtes nombreux à souhaiter vivre le grand rêve américain, prendre votre courage à deux mains et sauter le grand pas. Cependant, savez-vous réellement ce qui vous attend de l’autre côté de l’Atlantique? Voici une petite liste des 12 principales différences entre notre pays d’origine et les Etats Unis d’Amérique.

1- La nourriture

Pour commencer, tout ce qu’on vous raconte sur la nourriture américaine est vrai. Elle est grasse et mauvaise. Ils vous proposent des assortiments de nourriture qui ne se marient absolument pas. Je pense notamment à mon dernier restaurant avec une amie. Nous pensions commander un starter de poulet pané avec un assortiment de sauces et nous nous sommes retrouvées avec des chips noires et rouges à tremper dans une sauce au fromage écoeurante et au fond du pot de sauce nous pouvions trouver les fameux morceaux de poulet! La nourriture américaine est très surprenante (dans le mauvais sens, malheureusement).

Je crois que le pire, c’est le nombre impressionnant de Fastfood et l’importance du beurre de cacahouètes. D’ailleurs, dans les placards de la famille chez qui je vis, nous pouvons trouver environ quatre ou cinq pots de beurre de cacahouètes différents (avec des morceaux, léger, plus liquide…).

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2- La conduite

C’est un sujet assez particulier… En effet, on se demande souvent comment les américains font pour avoir leur permis de conduire. Pourquoi?

Pour commencer, ils ne connaissent pas les clignotants. Alors ils se mettent à freiner violemment au beau milieu de la route pour prendre un virage en épingle sur la gauche.

Ensuite, les rond-points sont leurs ennemis. Puisqu’ils sont allergiques au clignotant, vous devez vous douter à quel point les rond-points sont un réel calvaire. De plus, ils les prennent n’importe comment et font des queues de poisson à tout le monde. Oui, c’est très dangereux…

Je crois que ce qui m’énerve le plus, c’est leur manque de courtoisie au volant. J’habite dans une maison très mignonne dont le chemin donne directement sur la route principale. Et, lorsque je veux sortir de chez moi, personne, je dis bien personne ne s’arrête, alors que c’est une route très fréquentée. Je reste parfois une bonne poignée de minutes avant que la situation me permette de m’engager…

Cependant, il faut faire très attention aux bus scolaires. En effet, ils effectuent de nombreux arrêts et si vous arrivez d’en face, vous devez vous arrêter à la hauteur du bus dans le cas où des enfants souhaiteraient traverser la route, ils peuvent le faire en toute sécurité.

Et j’oubliais, aux USA, les gens doublent par la droite et la gauche, sans se poser de questions. Alors ne soyez pas impressionnés si vous vous faites doubler par la gauche et la droite en même temps, c’est normal.

Pour terminer sur la conduite, faites attention aux feux tricolores. En France, nous devons nous arrêter à hauteur des feux. Ici, ne faites pas la même chose ou vous risquez de vous retrouver au plein milieu de l’intersection… De plus, il est possible de passer au rouge, sauf contre indication. Si vous êtes à une intersection, que vous souhaitez prendre la première à droite, vous n’avez pas à couper la route d’autres automobilistes. Alors si la voie est libre, vous êtes en droit de vous engager.

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3- Les sorties nocturnes

Alors ici, les sorties dans les bars et les boîtes de nuit se font beaucoup plus tôt. En effet, les deux ferment leurs portes aux alentours d’une heure du matin. Alors vous devez vous douter que les soirées commencent aussi bien plus tôt.

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4- L’heure des repas

Les américains mangent très tôt, je dirais même trop tôt. Ils prennent leur diner aux alentours de 18h00-18h30. Il m’arrive très souvent de manger seule puisque je mange plus tard, pour la simple et bonne raison que je n’ai absolument pas faim à cette heure là. Surtout qu’ils mangent aux même heures que nous en journée.

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5- Les supermarchés

Les supermarchés sont tout autant différents. Si vous voulez avoir un large choix de produits de beauté, vous pouvez aller au CVS (Shampoings, dentifrices, gels douche, déodorants…) où vous trouverez le nécessaire de toilette. Cependant, les prix sont très élevés. Il faut compter 4$ pour le dentifrice le moins cher voire le même prix pour un déodorant…

En revanche, si le choix restreint du supermarché le plus connus (Stop&shop) vous convient, vous trouverez certains produits pour des prix plus abordables.

Au niveau du choix de la nourriture, vous trouverez des rayons entiers de chips, de cochonneries en tout genre ou encore de « faux fromage ». N’achetez jamais leurs imitations plus que douteuses de fromage. Je pense que vous avez compris, c’est une horreur pour vos papilles et une insulte à notre délicieux fromage français.

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6- La manière de saluer les gens

Ne vous braquez pas si les gens que vous rencontrez vous prennent dans leur bras lorsqu’un minimum de complicité s’installe ou parce qu’ils veulent faire en sorte que vous vous sentiez à l’aise. En effet, les câlins sont réellement distribués à la pelle ici. Personnellement, j’ai eu un peu de mal avec cela à mon arrivée puisque je ne suis pas le genre de personne qui prend tout le monde dans ses bras en dehors de sa famille, ses amis proches et un potentiel amoureux.

7- Le patriotisme

Les américains s’aiment et cela se voit. Ce n’est pas nouveau et encore moins un secret. Mais entre le savoir et le voir en vrai, il y a une certaine différence. En effet, vous pourrez trouver des drapeaux américains accrochés à près de la moitié des habitations. Il y en a même sur les lampadaires dans les villes et les villages. Si nous n’arrivions pas à réaliser que nous sommes en Amérique, voila une petite piqure de rappel quotidienne.

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8- Les restaurants

Les cartes des restaurants sont tout aussi « bizarres » les unes des autres. Je crois que je ne m’y ferais jamais. Nous ne savons jamais réellement à quoi nous attendre lorsque nous commandons un plat. Nous essayons de nous faire notre propre idée en fonction de ce que nous avons l’habitude de manger en France, mais je crois que c’est une mauvaise habitude à perdre, puisque je suis souvent déçue lorsque mon assiette arrive et encore plus lors de la première bouchée.

La seconde grosse différence à ce sujet concerne les TIPS (pourboires). Vous devez laisser environ 20% de la note finale en TIPS (au bar aussi). Alors lorsque la note n’est pas très importante, ça va. Mais lorsqu’elle est particulièrement salée, on se passerait bien de leur laisser leurs TIPS.

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9- La télévision

Je ne regarde presque jamais la télévision pour plusieurs raisons: ils parlent beaucoup trop vite pour que je saisisse la totalité des informations, mais surtout, il y a beaucoup beaucoup trop de publicité. Sans mentir, vous devez avoir une publicité toutes les 10-15 minutes pendant votre programme…

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10- Les cartes

Les américains sont amoureux des cartes que l’on offre pour un évènement particulier. Sauf qu’ici, tout est prétexte à offrir une carte: un anniversaire, un mariage, un divorce, un décès… Des rayons entiers sont dédiés à ces fameuses cartes, voire même des boutiques entières. Elles sont de toutes les couleurs et de tout genre, c’est assez particulier.

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11- Les soins médicaux

C’est un sujet plutôt épineux ici. En effet, votre couverture maladie dépend de vos moyens financier, et c’est assez contradictoire finalement. Plus vous gagnez d’argent, meilleure sera la couverture médicale que vous pourrez vous payer, et moins vous débourserez pour aller chez le médecin. En revanche, si vous ne gagnez pas beaucoup d’argent, vous n’aurez pas les moyens de vous prendre une super couverture maladie, et vous allez devoir débourser beaucoup d’argent chez le médecin.

Par exemple, si vous allez faire une échographie chez le gynécologue, avec une couverture « normale », vous payez environ 25$ de consultation sur place, puis vous recevez une facture de presque 1 000$ dans les semaines qui suivent.

Alors bon, ça vous donne plutôt envie de rester malade dans votre coin, en effet.

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12- L’Université

Tout comme les soins médicaux, c’est un gouffre à pognon. En tant que jeune fille au pair, je dois valider 6 crédits, qui correspondent à environ 90 heures de cours. Spécialement prévu pour nous, des programmes nous permettent de valider 3 crédits en 3 jours. Alors c’est plutôt avantageux. Autrement, nous pouvons choisir d’aller à l’Université. Cependant, pour 3 crédits (environ 45 heures de cours), il faut compter 1 200$. Je vous laisse imaginer si vous choisissez plusieurs matières et ce, sur toute l’année. En moyenne, pour une faculté « normale », il faut compter minimum 30 000$ l’année. Attention, ce ne sont que les frais d’inscription! Cela ne comprends absolument pas le logement étudiant et encore moins les courses et les factures. Pour une faculté réputé comme Harvard (business cursus), comptez environ 100 000$.

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Pour terminer

Vivre aux USA est assez similaire à notre vie eu Europe puisque nous avons le même niveau de vie, le même niveau de développement. En revanche, si vous souhaitez venir ici en vacances, je vous conseille très fortement d’avoir un petit pactole de côté et prendre une bonne assurance santé.

Marie.